Ethernet adalah metode akses yang memungkinkan semua komputer dan perangkat dalam suatu jaringan untuk berbagi bandwidth yang sama pada tiap link-nya. Selain Ethernet ada beberapa metode yang biasa digunakan seperti Token Ring, namun Ethernet adalah metode yang paling banyak dipakai dalam jaringan, hal ini disebabkan oleh kemampuan atau kinerja yang baik dengan biaya yang rendah dan mudah untuk di-isntalasi dan juga dalam pengaturannya.

Berikut ini adalah hal-hal penting yang wajib diketahui dari Ethernet.

1.    Topologi Jaringan
Ethernet menggunakan beberapa jenis topologi, antara lain:
a.    Topologi fisiknya adalah  bus dengan topologi logicalnya bus
b.    Topologi fisiknya adalah star dengan topologi logicalnya bus
c.    Topologi fisiknya adalah star dengan topologi logicalnya star

2.    Prinsip Kerja
Ethernet menggunakan metode yang dikenal dengan Carrier Sense Multiple Access / Collision Detection (CSMA / CD). Cara atau prinsip kerja  CSMA / CD adalah :
a.    Semua perangkat memiliki hak akses yang sama. Ketika sebuah perangkat akan mengirimkan data maka perangkat tersebut akan mandeteksi apakah media transmisi sedang atau tidak digunakan, ini yang dinamakan Carrier Sense.
b.    Jika media transmisi sedang digunakan maka perangkat tersebut akan menunggu dengan waktu tunggu berbeda-beda untuk tiap perangkat. Jika media tidak lagi digunakan maka perangkat akan mengirimkan data ke tujuannya.
c.    Jika dua perangkat mengirimkan data di waktu yang bersamaan maka akan terjadi tabrakan atau collosion. Perangkat pengirim kemudian mendeteksi collosion tersebut dan mengirimkan jam sinyal kepada semua perangkat dalam jaringan bahwa telah terjadi tabrakan.
d.    Kedua perangkat yang mengirimkan data secara bersamaan, menunggu beberapa saat dengan waktu tunggu yang diacak agar terjadi perbedaan di antara keduanya. Jika perangkat yang waktu tunggu sudah selesai maka ia bisa mengirimkan kembali data tersebut.

3.    Media Transmisi
Media transmisi yang biasa menggunakan prinsip Ethernet adalah
a.    Unshielded twisted-pair cables (UTP) dengan konektor RJ-45
b.    Fiber optic
c.    Coaxial, biasanya dikenal sebagai  thinnet atau thicknet networks

4.    Perangkat Jaringan
Perangkat jaringan yang menggunakan prinsip kerja Ethernet adalah.
a.    NICs dengan Transceiver
b.    Hub
c.    Switch
d.    Router

5.    Alamat fisik atau Physical Addresses    
Perangkat Ethernet menggunakan MAC address sebagai alamat bagi perangkat tersebut. Alamat MAC address adalah alamat yang ditanam di dalam Network interface card dari perangkat tersebut.

6.    Frame dari Ethernet
Frame adalah unit data yang akan dikirimkan melalui media komunikasi. Ethernet Frame terdiri atas:
a.     preamble
b.    Alamat tujuan, alamat tujuan adalah MAC address dari komputer atau perangkat yang dituju
c.    Alamat pengirim, alamat pengirim adalah MAC address dari perangkat pengirim.
d.    Data, data adalah informasi yang dikirim dari satu komputer ke komputer lain.
e.    Optional bits
f.    CRC (cyclical redundancy check) merupakan perhitungan matematis yang dilakukuan untuk meyakinkan bahwa isi dari frame yang diterima tidak kurang, rusak atau sesuai dengan kondisi yang sewaktu dikirim oleh pengirim.

Semoga artikel ini berguna bagi pembaca sekalian.