Tanggal 7 Januari 2013 adalah waktu pengumuman pemain sepak bola terbaik sejagat. Pengumuman pemegang predikat pemain terbaik dunia kali layak untuk ditunggu bukan karena sekedar mengetahui siapa juaranya tapi juga untuk menjawab satu pertanyaan dari semua insan sepak bola dunia, mulai dari pemain, pelatih, ofisial dan penggemar sepak bola sejagat; Pertanyaan tersebut adalah apakah Lionel Andres Messi akan menjadi orang pertama yang meraih Ballon d’OR sebanyak 4 kali dan juga secara 4 kali berturut-turut?

Jika Messi berhasil meraih Ballon d’OR untuk kali keempat maka itu adalah rekor baru untuk penghargaan ini. Sebelumnya tidak pernah ada seorang pemain pun yang berhasil meraihnya. Saat ini Messi baru berhasil menyamai pencapaian seorang Michel Platini yang merebut Ballon d’OR sebanyak tiga kali berturut-turut. Saat ini saingan terberat Messi adalah Andres Iniesta, rekan setimnya di Barcelona, saingan lainnya seperti Ronaldo seperti masih kalah dari kedua pemain itu. Pencapaian Ronaldo tahun ini tidak sebaik yang dicapai oleh Iniesta terutama di level tim nasional.

Berikut ini adalah daftar peraih Ballon d’OR sepanjang masa, mulai dari Stanley Matthews asal Inggris sampai Lionel Messi.

1956: Stanley Matthews (Inggris)
1957: Alfredo Di Stefano (Spanyol)
1958: Raymond Kopa (Prancis)
1959: Alfredo Di Stefano (Spanyol)
1960: Luis Suarez (Spanyol)
1961: Omar Sivori (Italia)
 1962: Josef Masopust (Ceko)
1963: Lev Yachin (Uni Soviet)
1964: Denis Law (Skotlandia)
1965: Eusebio (Portugal)
1966: Bobby Charlton (Inggris)
 1967: Florian Albert (Hungaria)
1968: George Best (Irlandia Utara)
1969: Gianni Rivera (Italia)
 1970: Gerd Mueller (Jerman)
1971: Johan Cruyff (Belanda)
 1972: Franz Beckenbauer (Jerman)
1973: Johan Cruyff (Belanda)
1974: Johan Cruyff (Belanda)
1975: Oleg Blokhin (Uni Soviet)
1976: Franz Beckenbauer (Jerman)
 1977: Alan Simonsen (Denmark)
 1978: Kevin Keegan (Inggris)
 1979: Kevin Keegan (Inggris)
 1980: Karl-Heinz Rummenigge (Jerman)
1981: Karl-Heinz Rummenigge (Jerman)
1982: Paolo Rossi (Italia)
1983: Michel Platini (Prancis)
1984: Michel Platini (Prancis)
1985: Michel Platini (Prancis)
 1986: Igor Belanov (Uni Soviet)
1987: Ruud Gullit (Belanda)
1988: Marco van Basten (Belanda)
1989: Marco van Basten (Belanda)
1990: Lothar Matthaeus (Jerman)
1991: Jean-Pierre Papin (Prancis)
1992: Marco van Basten (Belanda)
1993: Roberto Baggio (Italia)
1994: Hristo Stoichkov (Bulgaria)
1995: George Weah (Liberia)
1996: Matthias Sammer (Jerman)
1997: Ronaldo (Brazil)
1998: Zinedine Zidane (Prancis)
1999: Rivaldo (Brazil)
2000: Luis Figo (Portugal)
2001: Michael Owen (Inggris)
2002: Ronaldo (Brazil)
2003: Pavel Nedved (Ceko)
2004: Andrei Shevchenko (Ukraina)
2005: Ronaldinho (Brazil)
 2006: Fabio Cannavaro (Italia)
2007: Kaka (Brazil)
2008: Cristiano Ronaldo (Portugal)
 2009: Lionel Messi (Argentina)
2010: Lionel Messi (Argentina)
2011: Lionel Messi (Argentina)